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2020-01-06

新技术平台显形肿瘤微小转移灶

       不知大家是否都有这样一种感触:“肿瘤、癌症”这些具体却又模糊的名词越来越高频的出现在我们的日常生活中。在我国,数据显示平均每天大约有10000人罹患癌症,每分钟大约7个人。而且,肿瘤早已不再是老年人的噩梦,越来越多的年轻人甚至青少年,遭受了这类恶性疾病的折磨。我们都知道,癌症是所有疾病中数一数二的杀手,病程有长有短,病情平稳时癌症患者与正常人几乎毫无区别,可即便病情平稳,癌症仍然给病人带来无休止的恐惧与不安。病人一直处在不知何时、不知何因,肿瘤又会卷土重来、不断进展的恐惧之中,最终,也大多饱经痛苦、折磨,走向希望越来越渺茫的生命终点。

        癌症导致的死亡,90%与转移有关。那么,如何尽早、尽可能全面的发现肿瘤转移灶,进而对其进行有效的治疗呢?

        目前,借助CT、MRI、B超、核医学、内窥镜等广泛应用的医学技术,相互补充、相辅相成,医学专家已经可以实现对于肿瘤复发转移的动态长期监测,及早发现、及早治疗。但是,这些方法,对于微小肿瘤转移灶的显示、探测能力仍十分有限。尽管微小肿瘤转移灶,我们肉眼看不到,普通检查也难以发现,但是它们真的存在,犹如2019年12月12日刊登在顶级医学杂志之一CELL上的一项研究结果所示(当期杂志封面图片),可视化呈现肿瘤在体内形成了数不清的微小转移灶。

图中黄色、红色所显示的细胞团簇都是肿瘤转移形成的微小病灶。

 

         就在CELL所刊出的这篇研究里,我国科学家与国外研究团队一起研究开发了一种新型平台型技术——vDISCO成像联合DeepMACT的人工智能算法。基于这一技术平台,科学家们可以在荷载肿瘤的小鼠体内找到已经分布到全身各处的转移位点。与以往的技术相比,这个技术平台凭借其强大的能力,首次让科学家看到微小到甚至由单个癌细胞所形成的转移位点。

 

          

图中每个红色的小点表示一个转移灶。

 

 

       上面两张图中,密密麻麻地分布在小鼠肺内、脑内、身体其他部位的转移病灶,令人震惊,也让我们客观的感受到了肿瘤的恐怖、癌症转移的凶险。在个头那么小的小鼠体内仅经历6周到10周,也就是不到三个月时间,居然就已经发现了500多个微小的转移位点。那么,如果换成是我们人类呢?经过几个月、几年,人类肿瘤病人身体里的转移景象,真的不敢想象,也难以想象。

        同时,科学家们还更深一步的将这一技术平台用于抗体类靶向药物的相关研究。出人意料的是,研究结果显示,尽管是靶向性、亲和性均较好的抗体类药物,在体内也仅能与约77%的病灶结合,仍有23%的转移位点被遗漏了(文中第一张图片,黄色的转移位点是文章所研究的抗体类药物能够识别的转移位点,红色代表未被识别的位点)。也就是说,尽管是近年在肿瘤治疗方面风头正劲的抗体类药物,也不能识别全部的肿瘤转移位点,这令人非常失望,却也侧面反映了为什么经过正规的抗肿瘤治疗,肿瘤仍然容易出现复发、转移。

   目前,科学家们仍在进行进一步的研究和探索,希望在不久的将来,vDISCO成像联合DeepMACT的人工智能算法这一新型技术平台,能够更广泛、更深入的嵌入肿瘤基础研究和临床诊疗中,造福于人类,为我们创造更多更好的希望与未来。(肿瘤科陈红)

 

 
 
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